Belonen met voertjes… Of toch maar niet?

Regelmatig wordt me gevraagd hoe ik dat doe, met opvoeden, trainen en belonen.
Tja, hoe doe ik dat.
Ik ben meer van het opvoeden en er voor zorgen dat ik een goede relatie met mijn honden opbouw en onderhoud. En mijn ervaring is dat door het opbouwen van een goede relatie je eigenlijk alles van je hond kunt gaan vragen wat je van hem wilt, op basis van je gezamenlijke relatie.

Eigenlijk verschilt het niet veel van het opvoeden van jonge kinderen die leren om zichzelf aan te kleden of met mes en vork te eten. Door oefenen, herhaling en bijsturen wordt een nieuwe, lastige taak steeds makkelijker en sneller uitgevoerd. En ook dan sta je er niet steeds met een lolly of dropje naast.
Met het trainen van honden wordt meestal bedoeld dat je specifiek gedrag van je hond door middel van conditioneren wilt laten herhalen of een snellere of meer adequate reactie zoekt. Dit gebeurt dan meestal met een voerbeloning die gegeven wordt als de hond doet wat je vraagt.

Mijn ervaring is dat voerbeloningen meestal niet nodig zijn en vaak zelfs tegen je gaan werken als je deze geeft in reactie op wat je hond doet.
Een voorbeeld: Blitzz is onze jongste hond die nu iets meer dan een jaar oud is. Zij was 4 maanden oud toen ze via een herplaats stichting bij ons kwam wonen en ze bleek een passie te hebben voor het verslepen van alles wat los en vast zit. Zoals sloffen, steentjes, voerbakken, speeltjes, dekentjes en noem maar op. In het begin zat daar een duidelijk doel achter, namelijk kauwen omdat ze aan het wisselen was en last had van haar gebit. Heel begrijpelijk dus maar niet zo fijn voor onze sloffen, dekentjes, speeltjes en noem maar op. Al vanaf het begin hebben wij haar, ja overdreven zoals pup eigenaren dat doen 😉 steeds gevraagd: *In kroeliewoelie babytaal* “Wat heb je daar dan? Laat eens zien?” En als ze dat dan deed: “Goed zo, dat is knap, mooi hoor!”
Door niet achter haar aan te gaan, maar haar te vragen om te laten zien wat ze had gepakt is ze het heel snel leuk gaan vinden om trots te komen laten zien wat ze had. Dan kon ik het afnemen en kijken wat het was en wat ze er mee deed. Om het vervolgens meestal ook even terug te geven en het daarna nog eens te vragen en het dan te ruilen voor een speeltje waar ze wel op mag kluiven. Daarmee voorkom je ook dat je steeds alleen maar dingen afpakt van je hond waardoor hij de neiging kan krijgen om dat wat hij heeft gepakt te gaan verdedigen. Een veel voorkomend probleem in de relatie tussen honden en hun mensen.

De volgende stap werd om haar te vragen om los te laten wat ze had gepakt. En iedere keer als ze dat deed, hebben we haar uitbundig beloond. Ook een vorm van conditionering, maar zonder voer. De relatie en het gezellig met elkaar bezig zijn is dan de beloning. Een nieuwe stap werd om wat rust in te bouwen in wat ons drukke hondje steeds onder onze neuzen inpikte. En dat hebben we gedaan door, als ze aan kwam racen om bijvoorbeeld een slof te pakken, haar net iets voor te zijn en te vragen te gaan zitten. In het begin verbaasde blikken en krakende hersentjes die zich afvroegen wat haar mensen nu weer van haar wilden. Echter slim hondje als Blitzz is had ze dat snel in de gaten. Alles wat ze in deze doet altijd gevolgd door een verbale beloning: “Goed gedaan, wat knap, keeeurig!” en knuffels. Blitzz trots en blij en op zoek naar iets nieuws om te brengen.

Het ging een beetje op trainen lijken toen ik de voerbakken terugbreng passie van Blitzz wilde aanpassen. Blitzz brengt 2x per dag alle 4 de voerbakken naar de keuken waar ze de knuffels en verbale kroeliewoelie beloningen dankbaar in ontvangst neemt. Maar vooral ‘s avonds zit er nogal wat tijd tussen de bakken en wil ik eigenlijk graag gaan slapen. Maar ook wil ik Blitzz graag haar zelfopgelegde taak laten doen. Dus….. voertjes erbij, bak brengen, ooh wat ben je knap, knuffels én… een voertje. En op haar kleine voetjes ging Blitzz razendsnel de 2e, 3e en laatste bak ophalen. Zo, dat scheelde zeker zomaar een kwartier wachttijd. Dus ik ging super tevreden slapen.

Dat ging een paar dagen geweldig, maar na een dag of 3 veranderde er iets. Na de eerste bak ging Blitzz zitten voor haar voertje en dat kreeg ze. Om vervolgens te gaan verzitten en met een veelzeggende blik opnieuw naar de bak met voertjes te kijken: ‘Voertje!’ zonder een voerbak te gaan halen.
Ik legde haar rustig uit dat ze best nog een voertje kreeg, maar wel in ruil voor een bak. Blitzz keek nog eens naar de bak met voertjes… ‘Voertje!’ en toen ze dat niet kreeg ging ze languit op de bank liggen. Staking!

Oké, dan niet. Geen voerbak, geen voertje. Maar…. ook geen intensivering van de relatie meer. En dat was niet wat ik wilde.

Ik geef meestal ‘s avonds de honden eten en mijn man Henk ‘s morgens. Dus ik vroeg hem hoe hij dat ‘s morgens deed en hoe Blitzz daarmee om ging. Hij vertelde dat hij merkte dat Blitzz ongeduldiger begon te worden. Wel een bak brengen, netjes gaan zitten maar als hij dan even bezig is en ze moet even wachten wordt de bak nu met een knal op de grond gesmeten. Als hij dan omkijkt gaat Blitzz keurig zitten en haar blik gaat direct richting het bakje met voertjes…’VOERTJE!!’

Hmm, we hebben ons eens achter de oren gekrabt en bedacht hoe deze ongewenste veranderingen te keren. We besloten gezamenlijk om terug naar af te gaan. Blitzz heeft het spelletje met het brengen van de voerbakken zelf bedacht en ze vond de aandacht, knuffels en verbale beloningen geweldig. Dus… dat besloten we weer te gaan doen. Geen voerbeloningen meer maar weer knuffels en aandacht voor de onderlinge relatie. Het duurde een paar dagen, maar al snel vergat Blitzz het bakje met voertjes en steeds vlotter komt ze netjes de voerbakken en andere artikelen weer bij ons brengen in ruil voor knuffels en kroeliewoelie babytaal.
Zij blij, wij blij.

 

Praktische tips over vuurwerkangst bij honden

Vuurwerkangst bij hondenEr komt als baasje heel wat bij kijken om je bange hond te begeleiden.

Erna: “Ieder jaar opnieuw krijg ik buikpijn wanneer ik op social media lees over de grote hoeveelheid bange en vermiste honden en over de manieren waarop mensen omgaan met een bange hond”.
Mensen willen met alle goede bedoelingen hun hond helpen, en toch werkt het vaak averechts.

Als gedragskundige help ik om de angst van je hond beter te begrijpen. Daarnaast kun je al veel oefenen tijdens de opvoeding van je hond. Het vertrouwen in jou als baasje is een belangrijk aspect in hoe je hond nieuwe ervaringen opdoet en omgaat met angst en onzekerheden.
Wil je leren wat je kunt doen om je hond te helpen en wat je écht beter kunt laten, vraag dan naar de praktische tips om je hond te helpen.

  • Herken angst bij je hond
  • Omgaan met een bange hond
  • Hoe ervaar je zelf als baasje de decembermaand
  • Praktische tips
  • Voorkomen is beter dan…….
  • Afleiding bieden
  • De laatste ontwikkelingen op het gebied van behandeling van vuurwerkangst

Ik kom op verzoek op locatie (bij je thuis, op de hondenschool, in de dierenartspraktijk enz.)
Bel gerust voor vragen, overleg of om een datum te plannen.
06-15942625.
Graag tot ziens.

De agenda

Puppy-parcours

Er zijn veel factoren die bijdragen aan het gedrag van een hond in zijn omgeving. Een manier om angst te voorkomen of te reduceren is het begrijpen van de primaire emoties van een hond. Voor hondeneigenaren een leuke uitdaging en voor mij als gedragskundige geeft zo’n parcours allerlei aanknopingspunten om te vertellen over honden, hun lichamelijke en mentale ontwikkeling en hoe je daar een heel hondenleven lang plezier van kunt hebben.

De natuurlijke nieuwsgierigheid en interesse en de mogelijkheid om op zijn eigen manier en in een veilige omgeving nieuwe dingen te ontdekken helpt pups bij het opbouwen van zelfvertrouwen.

https://www.facebook.com/debra.dalgleish/videos/724080217702464/

Ik vind dit filmpje van Debra Dalgleish een mooi voorbeeld van een aantal pups die de mogelijkheid krijgen om in een veilige omgeving hun interesse en nieuwsgierigheid te gebruiken. Ze bouwen zelfvertrouwen op door kennis te  maken met allerlei verschillende geluiden, ondergronden, geuren, materialen en bewegingen.

Door ze zelfstandig op ontdekkingstocht te laten gaan helpt zo’n uitdagende omgeving niet alleen bij de opbouw van zelfvertrouwen maar ook bij de motorische en mentale ontwikkeling van de jonge hondjes en de fysieke coördinatie tussen de 4 poten.

Als jouw pup of jonge hond niet eerder de mogelijkheid heeft gehad om in zo’n omgeving nieuwe dingen te ontdekken dan kun je terecht bij Hondadvies. Hondadvies heeft een groot assortiment aan dit soort materialen die veilig zijn voor puppy’s. Regelmatig doen fokkers een beroep op mij om voor hun pups een ontdekkingsparcours met passende uitdagingen op te zetten.

Zo’n parcours is echter ook bijzonder geschikt voor honden om angsten te overwinnen door rustig kennis te maken met allerlei nieuwe dingen. En samen met je baasje een parcours door wandelen is weer heel geschikt voor de opbouw van de onderlinge samenwerking.

Ik vind een parcours als dit voor pups tot 17 weken onontbeerlijk om kennis mee te maken. En eigenlijk biedt zo’n parcours voor honden van alle leeftijden mogelijkheden om zich nog te ontwikkelen.